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二、十字东征 面对伊斯兰世界的咄咄攻势,基督教世界产生了恐慌。 公元十一世纪初,当时阿拉伯帝国自身也四分五裂了。突厥人建立的塞尔柱帝国开始在中东称霸。塞尔柱突厥也信仰伊斯兰,并尊哈里发为名义上的国家元首。对基督教世界而言,他们和阿拉伯人没什么区别——反正都是来自伊斯兰的威胁。 强大起来的塞尔柱帝国开始向东罗马帝国发动攻势,东罗马皇帝战败被俘。东罗马帝国政权的世俗化程度比西边要高一些,其国教是东正教,...
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第六章、欧洲崛起 一、千年黑暗 明清换代前后中国在世界地位的巨大变化,是中国自身的衰落与欧洲文明的崛起两方面因素共同作用的结果,二者之间又存在一定程度的因果关系。理解中国自明末到近代衰落的过程,也就必须了解欧洲近代崛起的过程,这两个问题是一体两面的关系。 工业革命爆发的核心区域——欧洲西部地区(含英国),在古代历史上一直是落后的蛮荒之地。尽管欧洲在崛起以后,把古希腊拉来算成自己的文化祖先,但古希腊人...
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十、盛世饥馁 英国使团希望中国放宽贸易政策的目标没有达到,但仍然受到了非常隆重的接待。他们沿途认真观察了中国社会现状并记录了下来。这些记录成为我们今天突破“文字狱”的藩篱,了解乾隆时期中国社会真实情况的珍贵材料。 英国人一登上中国的土地,马上发现了触目惊心的贫困。接待的官员雇佣了许多老百姓来到英使团的船上,为英国人端茶倒水,扫地做饭。英国人注意到这些人“都如此消瘦”。“在普通中国人中间,人们很难找到类...
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九、闭关锁国 对自己缔造的这个“盛世”,乾隆本人可谓相当满意——疆域广大、人口众多、社会安定、君权稳固,皇帝本人也长寿健康,实在是挑不出一点毛病出来。他自己也在诏书中反复夸耀:“得国之正、扩土之广、臣服之普、民庶之安,虽非大当,可谓小康”,还将自己跟汉武帝、唐太宗、元世祖、明太祖等人比较——综合来看他们似乎都不如自己文治武功如此完美。 不过,乾隆八十大寿的这一年,内阁学士尹壮图的一道奏折破坏了乾隆自我陶...
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八、带头贪腐 到了乾隆四十七年,七十多岁的皇帝终于对自己的“文治武功”感到满意了。一些犯忌讳的文字送到皇帝那里,也不再要求深究,有时候奏报者还会被皇帝骂一顿无事生非。这样,文字狱的数量就迅速减少。到了乾隆五十年,他公开宣布,对“字句瑕疵,朕从不肯有意吹求。”上谕一下,全国文字狱便迅速中止。 实际上,在年过七十以后,乾隆不仅放松了文字狱,对日常政务的处理也松懈了下来。他把国家大小事务都交给和珅,自己开...
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(根据写作进程,全书提纲目录有所修改,本节上一节为 2-15联合专政) 一、乾隆十三年 雍正当了十三年皇帝后去世。死的很突然,八月二十号发病卧床,身体尚好,还能正常处理公文,二十二号突然恶化,次日凌晨就驾崩了。其死因很有可能是吃了太多丹药,中毒而死。 雍正一向笃信佛道,喜好炼丹。清朝内务府的《活计档》中记录,从雍正八年到十三年这5年间,皇帝先后157次下旨向圆明园运送炼丹所需物品,包括大量矿银、红铜、黑铅...
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要创造盛世,光靠农业还远远不够。农业剩余始终有限,“无农不稳,无工不富”。古代没有大工业,但手工业及其衍生的商业的重要性也很高,既创造财富也解决就业。农业耕作创造的剩余所能养活的人口,如果不能转为手工业和商业人口,那就会变成吃闲饭的,国家经济发展也会掉入“低收入陷进”——人口数量很多,但活着也就是有一口饭吃,人民生活普遍陷于赤贫,谈不上吃的舒服,活的有滋味,更谈不上创新和进步。高效手工业,在今天看起...
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二、筚路蓝缕:中华民族开发江南的千年历程 改成换代的大屠杀结束后,经过从康熙到乾隆上百年的稳定和平时期,中国人口再次恢复到了约四个亿的水平。这段时期在当时就被统治集团美化为“康乾盛世”,直到今天,把它抬得很高的人也不少。但同样是四亿人口,此时的四个亿和明朝中后期的四个亿,已经完全不是一个概念了。那个处于工业革命爆发前夜的经济繁荣、科技发达、人民富裕、思想文化开明的文明已经回不来了。从“康乾盛世”一直...
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十五、禁海之祸:从厦门登陆战到台湾陷落 李定国主力被歼灭后,清军将主力转移往福建,展开对郑成功的攻势。郑成功无法在福建沿海立足,于1661年带兵攻打台湾,从荷兰殖民者手中夺取台湾作为自己的根据地。 1662年,清军主力向郑成功在沿海最后的据点——厦门岛发动总攻。这一次投入作战的仅满族士兵就有一万多人,非满族士兵约三万。但清军不善海战的弱点暴露了出来,仓促组建的舰队在海战中被郑成功消灭,登岛部队也几乎被全歼...
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十四、孙李内讧:抗清运动最后希望的破灭 分裂早在李定国衡阳大捷之前就发生了。孔友德自杀以后,李定国声望大涨,这让原本就对李定国十分猜忌的孙可望感到对其更加难以控制。 衡阳大捷之前,孙可望就下令其嫡系将领冯双礼、马进忠等人脱离李定国带兵西返,跟自己汇合。这让李定国统帅的兵力总数从八万降低到了五万。也正因为如此,衡阳大捷只是利用谋略击溃清军,虽然在乱军之中击毙了满洲亲王,震动天下,但未能实现对清军主...
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