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从黄河文明到一带一路(第2卷)王朝覆灭的历史宿命35应天巡抚

2016年01月06日 谈古说今 ⁄ 共 2391字 ⁄ 字号 暂无评论 ⁄ 阅读 641 views 次
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  海瑞当了应天巡抚,终于有了大干一场的机会,自然是不负众望,开始甩开膀子干。提倡节俭,打击贪腐;又兴修水利,只用了几个月就治理好了两条河流。这些事情,对海瑞来说当然是不在话下。真正比较大的事情还是探索“一条鞭法”的改革和打击土地兼并。
  
  当时江南地区的土地兼并问题已非常严重。
  
  官僚地主兼并土地的主要方法之一,就是所谓“投献”。
  
  投献主要有两种。一种是有势力的豪强地主收买为原田主管理土地的家仆,伪造点证据,把原田主的田说成是家仆的,“献”给自己,使原有的“富家”丧失土地。“献田”的人就变成这块土地的管家或二地主。
  
  另一种是中小地主、富农、少数自耕农为了逃避严重的徭役和赋税,把自己的田寄献给官僚地主。因为《大明律》规定,官员可以根据品级的高低,有减免徭役赋税的特权。把田算在官僚地主的名下,就可以逃避徭役。官僚地主就乘机把想逃避徭役的中小地主、富农、自耕农的土地强占为己有。
  
  通过这种强取豪夺的方式,官僚地主就可以兼并大量的土地。在松江府,兼并土地最厉害的当然就是官最大的内阁首辅徐阶一家,达到二十四万亩之巨。
  
  海瑞很快就发现这个问题。徐阶对他是有些恩情的,在皇帝面前保过他。在此之前,海瑞还一度认为徐阶是一个很不错的政治家。等到海瑞了解到徐家在松江的各种不法事项之后,对徐阶的看法就大大的改变了。
  
  对海瑞这种人来说,这倒没什么好纠结的,肯定是严格执法、铁面无私。他写信给徐阶,要求他带头退田。徐阶给了海瑞面子,象征性的退了几百亩给原来的田主。算是作出了表率。
  
  要是一般人,那也就算了。但这是海瑞。他还是不依不饶,要求徐家至少退掉一半,也就是十二万亩。
  
  这下徐阶就不干了,拒绝再退。双方遂陷入僵持。
  
  此时,远在北京的张居正又干了一件事:走太监的门路,把徐阶的死对头高拱给调回来了,继续担任内阁大学士。高拱回来了还不说,竟然以内阁大学士的身份兼任吏部尚书,直接掌握人事权力。
  
  此时弹劾海瑞的奏章已经如同潮水一般涌到了皇帝面前,抱怨海瑞退田冤枉了很多富豪家族,纵容刁民告状,把江南富豪们很多合法取得的土地也给夺走,社会秩序一片混乱。隆庆皇帝刚开始还非常坚决的鼓励和支持海瑞。但高拱回来以后,情况就变了。
  
  高拱这一次站到了徐阶这一边。经过他的反复劝说,隆庆皇帝改变了对海瑞的看法,认为这种改革方式过分激进,不利于社会稳定。免去了海瑞应天巡抚的职位,让他回南京去管理粮储。
  
  然后,高拱又利用吏部尚书的权力,把粮储的职能转移到户部,取消了这个职位。这下海瑞就没有位置了,相当于被强迫退休。
  
  高拱把事情做这么绝,是因为他非常痛恨海瑞。
  
  三年前的隆庆元年五月,御史齐康在高拱的指示下,弹劾徐阶。当时海瑞坚定地站在徐阶一边,上疏指斥高、齐“小人非才不能乱国”,大骂“齐康甘为鹰犬,受高拱指使,搏噬善类”。
  
  海瑞官位不高,但是名声太大。大家都知道海瑞公正无私,肯定不会结党。既然他说高拱是鼠辈,徐阶是正义的一方,舆论自然对高拱极为不利。高拱马上就兵败如山倒,只能灰溜溜的走人。
  
  这个事情,让高拱对海瑞的忌恨超过了对徐阶的不满。
  
  在高拱看来,徐阶已经是落水狗,被海瑞这么一闹,全天下都知道徐家干过很多为非作歹的事,再也翻不了身。而海瑞的名声和权位正在迅速上升,如果帮助海瑞打倒了徐阶,在江南推行改革取得成功,那么海瑞的名声就太高了,功高盖主,内阁也驾驭不了。
  
  更何况,海瑞本来就是一个无法被驾驭的人。这种人只认公理,不认人,甚至不认权力。这是任何喜欢专权独断的人都无法容忍的。不仅高拱不能容忍,后来张居正当权,也坚决不再用海瑞,谁推荐也不行。核心原因就是一个:无法驾驭。
  
  海瑞在江南的改革,只持续了九个月,就终止了。
  
  赶走了海瑞之后,高拱这才调转枪头继续收拾徐阶。他指示自己的亲信苏州兵备使蔡国熙出马,处理徐阶一案。蔡国熙经过审理,将徐家的六万亩土地收归国有,把徐阶的大儿子充军,两个小儿子罚去做苦工。不过很快
  
  高拱这个人气量比较狭小,不过也确实很有才。在他当政的几年里,跟张居正密切配合,着实干了几件漂亮事。主要是促成了明朝和蒙古俺答汗的和议,开放双边贸易,使得明朝边境长期战争不断的局面基本结束;任用潘季驯治理黄河取得成效,任用殷正茂平定西南少数民族叛乱等等。
  
  取得了一些成绩以后,高拱很快就变得骄傲自负起来。仗着隆庆皇帝的信任,连续赶走三位内阁大臣:李春芳、陈以勤、殷士儋。只剩下一个张居正。高拱在首辅的位置上,刚开始还比较注意操守,但慢慢的也放松了对自己的要求,跟人聊天时常说:“工资太低,没法生活”,对方当然就心领神会的给他送礼送钱。其门生弟子也跟着乱来,把朝廷搞得乌烟瘴气。
  
  张居正和高拱,彼此之间原本互相引以为同志。但高拱的独断专行和自甘堕落让张居正越来越无法容忍。高拱在整徐阶的时候,张居正表示过希望下手不要太重。高拱竟然听信谣言,跑去质问张居正是不是收了徐阶的贿赂。张居正勃然大怒。后来虽然高拱道歉了,但二人的决裂已不可避免。
  
  隆庆六年,高拱最重要的支持者——隆庆皇帝去世了。高拱并没有意识到危机,反而想趁着太子年龄幼小,加强一下内阁专权,把他不喜欢的御马监掌印太监冯保赶走。冯保遂和张居正联合,在太子和太子生母李妃面前诬告高拱,说高拱嫌太子年龄太小,不堪做一国之主,想要拥立外地藩王进京当皇帝。太子和李妃大惊失色,第二天就颁下谕旨,让高拱回家养老。
  
  赶走高拱以后,张居正遂掌握内阁。开始按照他的意志来推动变法。
  
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  【作者:李晓鹏(前哈佛大学肯尼迪政府学院Ash中心研究员);转自新浪微博】
  
  附:《从黄河文明到一带一路(第1卷)中华帝国的治乱得失》【全集

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