从黄河文明到一带一路(3-1)帝国宿命·盛极而衰

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  唐朝充分借鉴了前代的经验教训,以郡县制为骨架,以均田制抑制土地兼并,以科举制促进政治平等,把帝国制度推向了成熟。中华文明也迎来了它最辉煌的时代:盛唐。
  
  然而这个伟大的朝代,终究还是消失了。在历史上存在了二百八十九年,在打破了秦、西汉、东汉、隋、西晋这五个大一统王朝的生存记录之后,永远的消失了。
  
  秦朝和隋朝亡于暴君,两汉和晋朝亡于门阀。
  
  那唐朝亡于什么呢?
  
  唐朝亡于“帝制的绝症”——一种帝国制度无法解决的致命缺陷。
  
  帝制的绝症,有点像人类的癌症。它是一种“高级病”。在人类古代医疗史上,几乎没有癌症记录。但是到了现代,癌症成了人类的第一大死因。所以就老有很多人觉得,是我们现代人生活方式“不健康”,想要过古代那种青山绿水的生活。但是实际上全世界癌症发病率最高的国家,就是环境最好的国家。像新西兰、挪威、澳大利亚这些空气环境极好、人均收入又高、医疗条件又好的国家都是癌症发病率排名前十的。中国根本排不进去。而全世界癌症发病率最低是非洲地区。这是为什么呢?
  
  后来医学界研究发现,癌症其实是跟人的年龄密切相关的一种病变。人的身体几乎每天都会产生几个癌细胞,但人在四十岁免疫系统比较强,可以杀死癌细胞,得癌症的概率极低,而过了七十岁以后,免疫系统逐渐下降,得癌症的风险就会急剧上升。所以环境好、收入高、医疗水平高的国家癌症发病率比非洲高得多,关键是人家寿命长。人只要活得足够长,早晚会得癌症。如果将来人均寿命超过一百岁了,癌症发病率还会更高。
  
  所以,癌症这个东西,是现代文明导致的“富贵病”。在近代以前,世界各国的人均寿命很少超过四十岁,由于医疗条件太差,还没有得癌症就死了。现代社会像澳大利亚、挪威啊这些国家人均寿命都超过八十了,所以癌症就成了第一大致命疾病。
  
  唐朝灭亡的原因,就跟发达国家的很多人死于癌症一样:把帝国制度的各种缺陷都完善了,王朝的寿命延长了,以前没有灭亡过帝国的致命问题就出现了。而这个问题又近乎于绝症,帝国制度无法根治,只要达到一定时间就一定会导致一个王朝的覆灭。www.shaibaonet.com
  
  从表面上看,它叫“土地兼并”。而它的病根,则存在巨大的争论。关于病根的争论,对中国命运影响极大。不深入理解这个问题,我们就无法理解朝鲜战争以后毛泽东做出的许多重要决定以及它们对中国的影响,包括社会主义改造、大跃进和文化大革命等等。而近年的房地产泡沫和反复风暴,也与它密切相关。对这个病根,我们将来后面做更详细的分析。
  
  总之,这个致命的疾病,从表面上看,就是土地兼并到了一定程度,农民大量的失去土地,同时却还要继续承担承重的税收和劳役负担。这就让他们越来越难以生存,最后就只能采用暴力反抗。农民起义就发生了。
  
  发生农民起义是帝国的常态,即使在各种治世、盛世也屡见不鲜。只不过在正常年景,老百姓虽然生活艰难,勉强还活得下去。小规模的农民起义很快就会被政府镇压下去。只有当土地兼并成为一个普遍性的社会问题的时候,小规模的农民起义才会像火种一样,迅速蔓延开来,无法扑灭、最终烧遍整个中国,推翻一个大一统王朝。
  
  中国的帝制朝代最长的也没有超过300年。如果对应人的寿命100岁的话,立国210年的朝代大概就相当于人的70岁。基本上“70岁”以前的帝国都不会爆发毁灭性的农民起义,像东汉只持续了一百多年,虽然爆发了黄巾起义,但不到一年就被豪强地主武装扑灭了。
  
  西汉的统治持续了210年,刚好到“七十岁”这条红线,土地兼并问题已经很严重了,大规模农民起义的临界点眼看就要到了。但是王莽出来篡夺了皇帝位,开始土地国有化改革,由于政策失误而彻底失败,这才诱发了大起义。所以,西汉还差了那么一点点才能死于“癌症”,就被治病心切的庸医王莽葬送了,可以算是死于一次“医疗事故”。
  
  西晋东晋的灭亡都是因为门阀政治。北宋一百六十八年、南宋一百五十二年,期间农民起义不断,但都没有毁灭性的的大起义,秦朝、隋朝是由于出现了暴君而“突然死亡”。元朝并没有完全汉化,蒙古贵族对汉民族的压迫太厉害,它实际上也是亡于暴政。
  
  剩下三个:唐朝、明朝、清朝,都是“年过七旬”以后才爆发毁灭性的底层暴动:黄巢起义爆发于唐朝建立后二百五十七年;明末农民起义的起点——“王二起义”爆发于明朝建立后二百五十九年;清末太平天国起义爆发于清朝建立之后二百三十二年——稍微提前了一点,这应该和鸦片战争有关,西方的入侵加重了底层人民的痛苦,让大革命提前来到。
  
  【作者:李晓鹏(前哈佛大学肯尼迪政府学院Ash中心研究员);著有《这个国家会好吗:中国崛起的经济学分析》;转自新浪微博】

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