从黄河文明到一带一路第三卷《中华民族的苦难沉沦》-5-10盛世饥馁

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十、盛世饥馁

英国使团希望中国放宽贸易政策的目标没有达到,但仍然受到了非常隆重的接待。他们沿途认真观察了中国社会现状并记录了下来。这些记录成为我们今天突破“文字狱”的藩篱,了解乾隆时期中国社会真实情况的珍贵材料。

英国人一登上中国的土地,马上发现了触目惊心的贫困。接待的官员雇佣了许多老百姓来到英使团的船上,为英国人端茶倒水,扫地做饭。英国人注意到这些人“都如此消瘦”。“在普通中国人中间,人们很难找到类似英国公民的啤酒大肚或英国农夫喜气洋洋的脸。”这些普通中国人“每次接到我们的残羹剩饭,都要千恩万谢。对我们用过的茶叶,他们总是贪婪地争抢,然后煮水泡着喝。”

中国官员送来的食物过多,并且“有些猪和家禽已经在路上碰撞而死”,所以英国人把一些死猪死鸡从“狮子号”上扔下了大海。岸上看热闹的中国人一见,争先恐后跳下海,去捞这些英国人的弃物。“但中国人马上把它们捞起来,洗干净后腌在盐里”。

使团成员约翰·巴罗在《我看乾隆盛世》中说:“不管是在舟山还是在溯白河而上去京城的三天里,没有看到任何人民丰衣足食、农村富饶繁荣的证明。……房屋通常都是泥墙平房,茅草盖顶。偶尔有一幢独立的小楼,但是决无一幢像绅士的府第,或者称得上舒适的农舍。……不管是房屋还是河道,都不能跟雷德里夫和瓦平(英国泰晤士河边的两个城镇)相提并论。事实上,触目所及无非是贫困落后的景象。”

更为可怕的是随处可见的弃婴。道路两旁、河道中央、垃圾堆上,随时都有可能露出一只苍白的小手。使团成员约翰·巴罗说:“在京城一地每年就有近9000弃婴……我曾经看见过一个死婴的尸体,身上没有系葫芦,漂流在珠江的船只当中。人们对此熟视无睹,仿佛那只是一条狗的尸体。而事实上如果真的是一条狗的话,也许更能吸引他们的注意。”

人民的悲惨生活与官场的奢侈形成了鲜明的对比。“中国官员对于吃饭真是过于奢侈了。他们每天吃几顿饭,每顿都有荤菜许多道。”虽然底层社会中很少发现脸色红润的人,但政府高官中却不乏胖人,这些达官贵人们生活中的主要内容就是吃。

官员们对人民的权利毫无概念。在船只行使于内河时,英国人注意到,官员们强迫大批百姓来拉纤,拉一天“约有六便士的工资”,但是不给回家的路费。这显然是不合算的,许多百姓并不想要这份工资,拉到一半往往连夜逃跑。“为了找到替手,官员们派手下的兵丁去附近的村庄,出其不意地把一些村民从床上拉出来加入民夫队。兵丁鞭打试图逃跑,或以年老体弱为由要求免役的民夫的事,几乎没有一夜不发生。看到他们当中一些人的悲惨状况,真令人痛苦。他们明显地缺衣少食,瘦弱不堪。……他们总是被兵丁或什么小官吏的随从监督着,其手中的长鞭会毫不犹豫地抽向他们的身子,仿佛他们就是一队马匹似的。”

英国人在中国所见到的房子,只有两种,一种是大富之家,一种是贫寒人家。“所经过的地方以及河的两岸,大多数房子都是土墙草顶的草舍。也有很少一些高大、油漆装饰的房子,可能是富有者的住所。很少看到中等人家的房子。在其他国家里,富有者和赤贫之间,还有着许多不同等级的中等人家。”英国人得出的结论是,中国的贫富差距之大,是他们见过的国家中最厉害的。

英国人说:“中国没有中间阶层,这个阶层的人,因拥有财富和独立的观念,在自己的国度里举足轻重;他们的影响力和利益是不可能被朝廷视而不见的。事实上,中国只有统治者和被统治者。”英国人很容易地了解到,在中国,所有的富人几乎同时都是权力的所有者。也就是说,中国人的财富积累主要是靠权力来豪夺。

英国人在世界上其他地方接触过中国人,那些人看起来都很正常。在菲律宾群岛、巴达维亚、槟榔屿,“和其他我们东印度公司属地”,中国移民的“诚实跟他们的温顺和勤奋一样出色。……在那些地方,他们的发明创造和聪敏似乎也跟学习模仿的精确一样出色”。然而,生活在自己国家的中国人,却远没有海外中国人那样活泼自然,也缺乏创造力。他们比世界上其他国家的人更胆小,同时也更冷漠、麻木和冷酷。

英国人分析说,这是中国统治者精心塑造的结果:“就现政权而言,有充足的证据表明,其高压手段完全驯服了这个民族,并按自己的模式塑造了这个民族的性格。他们的道德观念和行为完全由朝廷的意识形态所左右,几乎完全处在朝廷的控制之下。”

马戛尔尼对中国政权的结论更广为人知:“这个政府正如它目前的存在状况,严格地说是一小撮鞑靼人对亿万汉人的专制统治。……自从北方或满洲鞑靼征服以来,至少在过去的一百年里没有改善,没有前进,或者更确切地说反而倒退了;当我们每天都在艺术和科学领域前进他时,他们实际上正在成为半野蛮人。”

马戛尔尼还在自己的日记中写道:

“这是一个华丽的废墟,上层生活和平民百姓的生活水平差距简直太大,社会已经开始有了些许动荡,而这一切也正是由于平民们已经快无法维持自己的正常生活。所谓的盛世,无非是给外界的一个假象罢了。”[1]

实际上,英国人看的情况在当时的中国应该还算是比较好的,因为他们经过的主要是交通要道和沿海城镇,算是中国经济较为富裕的地区。在广大内陆和农村地区,中国人民的生活状态只会更加糟糕。腐败的官府和严酷的宗法体制之下,占中国绝大多数的底层人民生活得极为悲惨。三四亿人口依靠庞大的土地数量产出的粮食勉强糊口,几乎所有生产剩余都被强制征收用于战争或上层经济的奢侈生活,他们的一切权利被剥夺殆尽,不过像牲口一样的生活和繁殖,为奴隶主们所驱使。

乾隆皇帝认为只要自己愿意花大钱救灾、愿意狠心斩杀一批贪官污吏、详细阅读奏章中的每一个字以免被臣下欺隐就可以让老百姓生活小康的想法,显然过于幼稚了。

他跟雍正一样,喜欢标榜“以一人治天下,不以天下奉一人”。雍正大约是两句都做到的,乾隆在中后期也就只能做到前半句了。但不论皇帝如何勤奋,如此庞大的帝国,他一个人能够直接管理的事务其实是极为有限的,大部分事情他没有精力去过问,甚至毫不知情。更何况,乾隆的时间精力并非优先用于民生。他坚决打压来自民间的任何主动申诉或抗争,不给予人民任何主动保护自己的权利,还通过强化理学宗法来加强对人民的控制,并且把满洲统治特权置于一切民生政策之上。这些因素综合起来,最后的结果,就是官僚集团缺乏道德理想,投机主义和机会主义成为主流;面对官僚士绅的压迫,人民缺乏任何有效的申诉和防卫手段;只有极少数贪腐特权案件会因为偶然因素或者官场权力倾轧的缘故被暴露到皇帝面前,官僚士绅们绝不会因此吸取任何积极的教训,只会快速的演化成为将人民创造的一切财富剥夺殆尽以供自身享乐的特权集团。满洲政权、官僚特权、宗法族权成为了压在中国人民头上的三座大山。所谓的“康乾盛世”,不过是满洲勋贵、汉族官僚、地主士绅们享乐的盛世,对普通中国人民而言它不仅不是盛世,反而是一个炼狱。

把晚明时期到达中国的传教士们记录的中国,与乾隆年间到达中国的英国使团的记录之间进行对比,可以看出中国在经过明清换代以后所发生了巨大变化:从令欧洲人羡慕的文明昌盛之邦,变成了悲惨落后的野蛮之地。


[1]本节内容根据张宏杰,《饥饿的盛世》中有关引用转引整理。

第三卷全集(连载中……)↓

从黄河文明到一带一路(第三卷-6-9)北守南攻:中国古代地缘政治战略变迁
从黄河文明到一带一路(第三卷-6-8)文明三劫
从黄河文明到一带一路(第三卷-6-7)罗马法系
从黄河文明到一带一路(第三卷-6-6)工业革命
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从黄河文明到一带一路第三卷《中华民族的苦难沉沦》-5-10盛世饥馁
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