从黄河文明到一带一路(6-2)大明盛世·天子戍边

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  明朝胜过唐朝的地方还有一点,就是它的盛世持续时间比唐朝要长的多。唐朝经过安史之乱后,就很快衰落了,而且陷入了严重的藩镇割据。内战不断。它的繁荣时期只持续了大概120年。
  
  而明朝一直都很繁荣,虽然到后面各种贪污腐败、土地兼并、两极分化的弊政也越来越严重,但整体繁荣一直没有中断,从明朝建立到崇祯元年农民起义爆发,繁荣持续了两百四十年以上,几乎是唐朝的两倍。
  
  明朝立国两百年以后,遇到了处在鼎盛时期的日本。跟朱元璋一样出身社会最底层、当过和尚的丰臣秀吉,经过多年征战统一日本,然后试图侵略朝鲜。但两次侵略行动都被万历皇帝下令出兵荡平了,丰臣秀吉因此抑郁而终。这场胜利让日本人消停了三百年。中国古代王朝,一般都是开国的时候比较能打仗,然后就会因为腐败问题越来越弱。立国两百年之后,还能在对外战争中取得如此辉煌的胜利,只有明朝一家,别无分店。
  
  朱棣之后的明朝皇帝,基本都以守成为主,做事情中规中矩。虽然赶不上朱元璋朱棣父子的雄才大略,但都能比较好的履行皇帝职责,没有出现一个昏君或者暴君,这是非常难得的。
  
  朱棣死后,他的儿子朱高炽继位,不到一年就去世了。在这一年里面他做的主要工作是给“靖难之役”中很多忠于建文帝朱允炆、被朱棣杀害的大臣平反。被称为“明仁宗”。
  
  然后,朱高炽的儿子朱瞻基继位,是为“明宣宗”。这是一个很勤政的皇帝。小时候,爷爷朱棣就带着他一块到长城以北去打蒙古人,体验战争。此外还经常带着他去农村地区体验农民的疾苦——这是朱元璋留下来的好作风,喜欢带着后代去农民家里参观。朱棣小时候也受过这样的教育。
  
  朱棣知道朱高炽身体不好,恐怕活不了太久,跟朱标一样还没当上皇帝就去世的可能性也是有的,所以特别用心培养这个皇太孙。免得他像朱允炆一样不争气。
  
  朱瞻基当皇帝以后,果然天天累死累活的干活。在内政上,延续了朱棣的改革思路,一方面加强文官内阁的权力,组成了著名的“三杨内阁”,也就是三个姓杨的贤臣来主持政府工作,算是明朝比较有名的好内阁;另一方面,专门开设了太监学校,让宦官接受文化教育,也就是开始把宦官按照国家正式官员的标准来进行培养。这就大大的提高了宦官监察文官集团、协助皇帝处理政务的能力。
  
  ——朱瞻基有个爱好就是玩“斗蛐蛐”。地方上有些官员为了讨好皇帝,就利用民力去到处抓蛐蛐,挑出好的来进献,造成了不好的影响。后来有些无聊的人就给朱瞻基起了外号,叫“蛐蛐皇帝”。这不是什么好事,但也实在是算不得什么弊政。
  
  朱高炽朱瞻基父子治理中国的十一年间,国家经济继续繁荣。郑和七次下西洋的最后一次也是在朱瞻基统治时期完成的。史学界也把这段时间称为“仁宣之治”。
  
  经过系统文化教育的宦官,很快就开始在与文官集团的竞争中取得优势。朱瞻基的儿子朱祁镇继位以后,出现了宦官王振专权的情况。而王振就是一个在太监学校里面当老师的宦官。随后,发生了一件很糟糕的事,就是王振撺掇朱祁镇带兵亲征蒙古。
  
  朱祁镇缺乏战争经验,但很有点模仿朱棣和朱瞻基建功立业的冲动。估计他是这样想的:父亲和太爷爷都出过长城,我当然也应该去啊!
  
  由于准备仓促、指挥失误,朱祁镇带领的大军惨败于蒙古,王振被杀。更要命的是,朱祁镇自己也被俘虏了。战败的地方在土木堡城外,史称“土木堡之变”。
  
  大一统皇帝被少数民族俘虏的情况,只有在北宋出现过。随之而来的结果就是北宋灭亡。
  
  但这一次差别很大,因为朱祁镇是主动跑到大漠去打仗被俘虏的,而北宋的两个皇帝是首都被攻破以后被俘虏的。所以土木堡之变主要是丢人丢的比较大,对明朝的实力并没有很大的伤害。
  
  蒙古军队本来有机会彻底歼灭二十多万大军的,但是他们忙着抢粮食、武器、盔甲等战争物资,忘了砍人,让大约一半的军队跑回了土木堡。用毛主席的战争思想来分析,就是“不注意消灭敌人的有生力量”。这为他们后来的惨败埋下了伏笔。而这些物资相对于明朝的国力来说不值得一提。
  
  土木堡的残军跑回北京以后,中央立即从南京的武备库里面调过来了126万件盔甲和各种兵器;然后又从通州粮仓运送了足够北京全市居民食用一年多粮食进来;又从河南山东浙江等地调集军队,在不到三个月的时间内,北京就又有了一支二十多万人的装备齐全的军队,
  
  至于皇帝被俘,除了很没面子以外其实不算什么大事。由于朱家子孙很多,随便找一个来坐上去就行。皇帝被俘的消息刚传到北京,朱祁镇的弟弟朱祁钰(音:玉)马上就被立为新皇帝,尊朱祁镇为太上皇。
  
  蒙古军队错误的判断了形势,以为皇帝被俘、大军溃败,反攻中原时机已经成熟。于是大举进攻北京。在北京城下被毫无悬念的击败。而此时从各地赶过来的勤王部队还有十几万正在路上。
  
  入关的蒙古军队损失惨重,不得不紧急撤退。明军大举追击,把在土木堡被抢走的装备物资又抢了回来。后来经过谈判,蒙古方面把朱祁镇无条件释放。
  
  从土木堡之变到北京保卫战的一连串戏剧性变化中,农耕帝国的战争潜力相对于游牧部落的优势展露无遗。
  
  土木堡之变是一场意外的军事失利,对国家没有什么实际影响。朱祁镇回来以后,继续当他的太上皇。朱祁钰继续当皇帝。
  
  这一些事情看起来很折腾,但对帝国的经济社会几乎没有影响。
  
  这就是朱棣迁都北京的战略效果。
  
  北京位于中华文明核心区的最北边,而国家的经济发展带集中在在黄河、淮河、长江、珠江流域。这些地方全部远离北京、远离北方主战场。
  
  从这张百度地图的卫星图就可以看得出来:图中颜色比较深的是山脉,颜色比较浅的是平原。沿着“北京—太原—西安”的是一条巨大的山脉绵延带,北京附近的是燕山山脉。太原附近的是太行山脉和吕梁山脉,并延伸到西安北部。这形成一个巨大的地理屏障,保卫着中原文明。
  从黄河文明到一带一路(6-2)大明盛世·天子戍边
  而从北京往南,基本上都是颜色比较浅的平原地带,一直到“武汉-杭州”一线,山脉丘陵才又多起来。也就是说,从北京出发,沿途的济南,洛阳(在郑州附近),一直到武汉、南京,都是大平原,无险可守的。
  
  北京这个地方的气候环境相对于南京、杭州等地来说,要难过得多。冬天非常冷,最低气温可以到零下十几度,冬天和春天都会刮大风,而且干燥缺水。经济繁华程度相对于南京杭州来说也要差得多。皇帝自己跑到这个地方来住着,要论舒适程度,跟江南、跟长安都是没法比的。目的就是一个:为国家守住这个“北大门”,抵御北方蛮族入侵。当时的人们就有这么一句评价,叫做“天子守国门”。
  
  在朱祁镇被俘虏,蒙古军队即将南下攻打北京的时刻,朝廷内部就存在是否要放弃北京南迁的争论。皇帝朱祁钰和大臣于谦商量,做出了坚守北京的决定。因为如果放弃北京,蒙古骑兵一路南下就没有屏障了。北宋就是因为一直无法收回燕云十六州,首都开封无险可守,最后只一百多年就灭亡了。放弃北京,就意味着选择跟北宋一样的命运,
  
  所以,朱棣迁都北京是非常狠的一招。不仅是说它高明,还有一点,就是对皇帝自己也比较狠。把皇帝本人置身于抗击北方蛮族的最前线,直接指挥长城沿线的军事对抗,年年都要体验天寒地冻的生活。长城防线一旦失守,首先就威胁北京、威胁皇帝的安全。
  
  从这个角度来说,定都北京,体现了汉民族捍卫华夏文明的决心和意志,这是一种战略上的“破釜沉舟、背水一战”。朱家天子身上,很一点担当精神。
  
  这种担当精神,既避免了重蹈宋朝的覆辙;另一方面,也可以避免唐朝那种边境地区藩镇割据的局面再次出现——因为皇帝就住在边境。
  
  所以,这一招看起来危险,却又极为高明。由于信息传递和物资运输的距离很短,中央枢机对前线的指挥和支援能力大大提高。一直到明王朝灭亡,北京都没有被异族攻陷过。
  
  只要北京没有陷落,北方蛮族的铁骑就算越过长城,也无法威胁中原地区的安全。因为北京城内的军队随时可能在背后切断他们的后勤补给线和退兵路线。如果越过长城以后围攻北京,也很困难,因为南方的勤王部队可以很快赶到,而翻过长城的北方部队很难获得充足的后勤补给。在明朝历史上,北京被蒙古围攻过两次、被清军围攻过一次,都没有陷落,就是这个原因。
  
  这就好像一个天才的围棋手,在对方棋子密布的地方突然落下一子,跟周围己方的棋子有一定距离,但又遥遥呼应。对方如果要突破这颗棋子,就可能被包围吃掉;如果不突破这颗棋子,就只能在很小的范围内打转。一子落下,便奠定了战略上的胜局。
  
  【作者:李晓鹏(前哈佛大学肯尼迪政府学院Ash中心研究员);转自新浪微博】

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